Techniques agricoles de pointe ? Oui, celles de nos ancêtres !

Le Lot en action n°78 (janvier 2014), mis en ligne le 18 février 2014

Alternatiove 1La FNSEA et la Coordination Rurale le disent et le répètent : « Nous devons nourrir le Monde ». Alors les Xavier Beulin (président de la FNSEA) et Stéphane Le Foll (actuel sinistre de l'Agriculture) devraient lire le « Manuel pratique de la culture maraîchère de Paris ». Nos confrères de Terraeco publient un excellent article, reproduit ci-dessous, qui pointe du doigt qu'en matière de techniques agricoles, nous avons bien plus à apprendre de ce qui a déjà été exploré que des technologies mortifères de Monsanto, BASF et Pioneer...

Si cet ouvrage en version papier vous intéresse, faites-nous signe, nous pourrons l'éditer si vous êtes suffisamment nombreux.

Par Thibaud Schepman

Des melons mûrs à Paris dès le mois d’avril, des tonnes de légumes sur une surface pas plus grande qu’un terrain de foot, jusqu’à huit récoltes en une seule année… Ces performances agricoles incroyables ne sont le fruit ni d’engrais chimiques, ni de modifications génétiques, ni même de connaissances scientifiques de pointe. Et pour cause, ces prouesses datent du XIXe siècle et sont l’œuvre des quelques centaines de jardiniers-maraîchers parisiens qui assuraient alors l’autosuffisance de la capitale en légumes.

Longtemps oubliés, ces savoir-faire sont aujourd’hui accessibles à tous à travers un manuel, publié en 1844 et récemment numérisé (1). Son nom : Manuel pratique de la culture maraîchère de Paris.

Passage de témoin

Nous vous conseillons vivement la lecture de ce témoignage émouvant, écrit par deux maraîchers (J.G. Moreau et J.J. Daverne) qui se sentaient – à raison – menacés par l’urbanisation et qui disaient écrire pour transmettre leurs savoir-faire à « [leurs] enfants et aux jeunes jardiniers-maraîchers ». D’abord parce que ce livre nous apprend énormément, et nous prouve qu’une autre agriculture est possible et ce depuis longtemps. Mais aussi parce que l’histoire de cet ouvrage raconte le passage de témoin en cours entre les agriculteurs d’hier et les pionniers d’aujourd’hui.

Dans cet ouvrage, les deux maraîchers parisiens décrivent des micro-fermes, cultivées sans tracteur et où la rotation des cultures permet de produire quantité de légumes. S’il est une ferme en France qui ressemble à ce modèle, c’est bien celle du Bec Hellouin (2). Nous avons donc demandé à son cofondateur, Charles Hervé-Gruyer, s’il connaissait ce manuel. « C’est drôle, je suis en train de terminer la relecture de cet ouvrage passionnant ! Au moment où je vous parle, je vois par la fenêtre une partie de l’équipe en train de réaliser ce qu’on appelle une « couche chaude », en suivant à la lettre le protocole décrit dans ce bouquin », nous a-t-il répondu. Le principe de la couche chaude consiste à semer sur une couche de fumier, pour profiter de la chaleur de la décomposition de cet engrais naturel. Ce qui explique, en partie, qu’on pouvait produire des melons en avril. « Cela permet d’avoir une température suffisante en serre pendant trois mois et donc d’obtenir des légumes très précoces de manière écologique. En plus, cela va donner une couche de 20 cm d’humus, cela crée du sol dans la serre. À ma connaissance, personne ne fait plus de couches chaudes en France parce que cela demande beaucoup de main-d’œuvre. Mais en pensant à long terme c’est, je crois, très rentable comme processus », poursuit l’agriculteur.

 

Des brocolis voisins de radis

Nous avons également interrogé Jean-Martin Fortier, jardinier-maraîcher dans une micro-ferme au Québec (3). Lui aussi a redécouvert cet ouvrage récemment et s’en inspire aujourd’hui :« Les maraîchers parisiens avaient atteint un niveau de technicité incroyable dans la rotation des cultures, des choses que nous n’arrivons même pas à faire aujourd’hui. Ce livre nous invite à essayer de trouver les meilleures associations. Par exemple, on associe déjà les brocolis et les radis sur un même rang. Mais toute la question, c’est de trouver le meilleur moment pour planter chaque légume et donner à chacun suffisamment de lumière et de temps pour mûrir ».

Mais comment se fait-il que ce livre, vieux de 170 ans, soit en ce moment-même une référence pour cette nouvelle génération d’agriculteurs ? C’est grâce à un amusant tour du monde, explique Charles Hervé-Guyer, qui s’est intéressé à la transmission des savoirs des maraîchers du XIXe siècle, et de ce livre en particulier. « Ce sont d’abord des maraîchers londoniens qui ont fait des voyages d’études à Paris au XIXe siècle et en ont gardé une grande admiration. On retrouve ensuite et jusque dans la première moitié du XXe siècle des références régulières à ces voyages et à ce manuel dans la littérature anglo-saxonne, et même au-delà. On en trouve même dans des textes du Russe Kropotkine ! » (4), nous apprend l’agriculteur.

La suite se passe de l’autre côté de l’Atlantique. Le passage de témoin va avoir lieu aux États-Unis, notamment en Californie. Dans les années 1960, deux agriculteurs américains – John Jeavons et Alan Chadwick – vont redécouvrir, expérimenter et actualiser les connaissances du XIXe siècle. Née aux États-Unis, cette pratique sera toutefois appelée « le jardinage intensif à la française ». La boucle est bouclée quand Eliot Coleman, lui aussi jardinier américain, se rend en France en 1974, pour tenter de retrouver ce qu’il reste de cet héritage. Il explique dans son livre The New Organic Grower avoir rencontré un certain Louis Savier, probablement le dernier maraîcher français héritier direct de la tradition du XIXe siècle.

Et c’est grâce à Eliot Coleman que Jean-Martin Fortier comme Charles Hervé-Guyer assurent s’être à nouveau penchés sur ce livre. « On a l’impression que l’histoire des maraîchers parisiens est une transmission en mouvement perpétuel », décrit Jean-Martin Fortier, qui s’est inspiré du Manuel pratique de la culture maraîchère de Paris pour écrire son propre livre. « La boucle continue. Il se trouve par exemple que la personne qui a récemment traduit Coleman en français a découvert son œuvre en lisant mon propre livre. Mais j’ai moi-même découvert les techniques des maraîchers parisiens grâce à Coleman, et lui-même s’inspire d’autres avant lui ».


Notes :

(1) Disponible sur le site de Paysans sans frontières : http://goo.gl/Hwdb78

(2) Lire à ce sujet l'article publié dans Terra Eco, « La permaculture peut-elle faire vivre des paysans ? » : http://goo.gl/svapP3

(3) Lire l'article « Bio et hyper-productive, la ferme bio d'un paysan québécois » : http://goo.gl/nJyUdf

(4) Pierre Kropotkine : http://goo.gl/o4TQ9D

Source de l'article : Terraeco http://goo.gl/vRLsqu

LEA Environnement Transition Société bio Alternatives

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