Brésil: une coupure de courant géante plonge un quart du pays dans le noir

Romandie news. 11 novembre 2009

RIO DE JANEIRO - Une coupure de courant géante due à une panne sans précédent sur un barrage hydro-électrique a plongé dans le noir un quart de la population du Brésil mardi soir, paralysant les plus grandes villes du pays et mettant en alerte la police de crainte d'une vague de crimes.

Les lumières se sont éteintes peu après 22H15 locales (00H15 GMT), paralysant au total huit Etats du pays, dont les deux plus importants, ceux de Sao Paulo et Rio de Janeiro. L'électricité n'est revenue progressivement que plus de trois heures plus tard. Le black-out a été causé par une panne sur le barrage d'Itaipu (sud), le plus grand du pays, à la frontière avec le Paraguay.

Il a pris par surprise des dizaines de millions de Brésiliens dans les rues, les métros, les ascenseurs, les restaurants, les aéroports. Quelque 50 millions de personnes, soit un quart de la population du Brésil (195 millions d'habitants) se sont retrouvés sans électricité, sans internet et parfois sans téléphone, selon la radio locale Bandnews. La police a appelé la population à rester chez elle et à ne pas sortir dans les rues pour éviter des accidents et des agressions. Elle a patrouillé en nombre les rues de Sao Paulo et Rio, deux villes connues pour leur violence endémique. Les radios locales de Rio ont reçu de nombreux appels de personnes disant avoir été victimes d'agression, mais, en milieu de nuit, aucun incident sérieux n'avait été enregistré.

La coupure de courant a également affecté pendant une demi-heure le Paraguay, mais au Brésil elle a provoqué des réactions en chaîne, s'étendant progressivement aux Etats de Sao Paulo, Rio de Janeiro, Minas Gerais (sud-est), Mato Grosso do Sul (sud-ouest), Goias (centre), Espirito Santo (sudeste). "Nous savons qu'Itaipu s'est retrouvé complètement paralysé", a déclaré le ministre brésilien de l'Energie Edson Lobao, lors d'une conférence de presse. "Un fort orage et des éclairs pourraient avoir endommagé les lignes de transmission", a-t-il ajouté. "Deux lignes sont tombées en panne simultanément pour des raisons encore inconnues", a déclaré à l'AFP Jacinto Bernal, un porte-parole de l'administration nationale de l'électricité au Paraguay, selon qui "les 18 unités génératrices d'énergie d'Itaipu" ont cessé de fonctionner.

Au total, le système aurait souffert d'une perte de production de quelques 14.000 (bien 14.000) megawatts, une quantité nécessaire pour alimenter la ville de Sao Paulo.

Dans la plus grande ville du pays (11 millions d'habitants), la principale avenue était plongée dans le noir complet et des milliers de passagers ont dû sortir des trains du métro et marcher sur les rails jusqu'aux sorties. Les rues n'étaient illuminées que par les phares des automobiles et les lumières des rares bâtiments - dont les hôpitaux - disposant de groupes électrogènes, selon un journaliste de l'AFP. Le long de l'avenue Paulista, la plus grande de Sao Paulo, policiers et agents de la circulation étaient déployés pour assurer la sécurité et diriger le trafic en l'absence des feux rouges.

A Rio, qui a été la ville la plus touchée par la panne selon le gouvernement local, les rues du centre administratif et commercial étaient totalement plongées dans le noir et des quartiers résidentiels de la zone sud, ont constaté ds journalistes de l'AFP. Selon un porte-parole des pompiers, ceux-ci ont été submergés d'appels de personnes bloquées dans des ascenseurs.

Le black-out a cependant fait aussi quelques heureux: dans plusieurs bars et restaurants, des clients se sont retrouvés dans l'impossibilité de payer leur addition.

(©AFP / 11 novembre 2009 09h38)

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