Un village auto-géré depuis 1971 !

Source : Le Lot en Action n°79 (février), par Emmanuel Danniel (1), mis en ligne le 25 mars 2014

Alternatives d mocratie vandoncourt 2Des élus qui écoutent les citoyens, des citoyens qui participent vraiment à la décision, des référendums qui tranchent quand aucune solution nette n’émerge ? Mais si, c’est possible. Ça s’appelle la démocratie. Et ça marche très bien, comme à Vandoncourt, commune de 800 habitants près de la frontière suisse qui expérimente depuis plus de quarante ans la démocratie participative.

Les 800 habitants de Vandoncourt, dans le Doubs, n’ont pas attendu que la démocratie participative soit à la mode pour s’impliquer dans la vie de leur village. Ils disposent de nombreux canaux pour faire entendre leurs voix. Et si la municipalité est toujours en charge des affaires courantes, aucune décision importante n’est prise sans le consentement des citoyens.

Le débat en cours sur l’implantation d’un parc éolien est un bon exemple de la culture démocratique qui règne dans la commune. Le projet en est encore au stade des études d’impact et de faisabilité, mais déjà, des voix s’élèvent, tant au sein du Conseil municipal que parmi les villageois.

Une opposition qui n’incommode pas le maire, Patrice Vernier : « Je me suis engagé auprès des habitants en leur disant que dès que nous aurons tous les éléments en main, nous organiserons une réunion publique contradictoire ». Si au terme de ce débat, les deux camps n’arrivent pas à s’entendre, le maire envisage de « lancer une consultation de type référendum pour sonder l’avis des habitants ».

Ce n’est pas la première fois que ce type de scrutin informel est organisé pour s’assurer que les décisions ne soient pas seulement prises « pour les habitants, mais aussi avec les habitants », comme le répète à l’envi l’équipe municipale. En 2002, Patrice Vernier, fraîchement élu, projetait de favoriser l’implantation d’une épicerie dans le village. Face aux divisions suscitées par le projet, il avait là aussi opté pour une consultation individuelle des habitants (étrangers compris) qui avait vu le « oui » triompher.

 

Aux sources de la démocratie participative

Alternatives d mocratie vandoncourt 4Pour comprendre l’origine de la dynamique participative qui anime le village, il faut remonter au début des années 1970. À cette époque, une bande de jeunes emmenée par Jean-Pierre Maillard-Salin, un jeune retraité de l’Éducation nationale, décide de présenter une liste aux élections. Leur slogan : « Démocratie, contrôle populaire et autogestion ».

Afin d’établir leur programme, ils mettent sur pied un questionnaire et recueillent les desiderata de la population. Lors des élections, la liste l’emporte et l’ensemble des candidats présentés entrent au Conseil municipal. Quarante ans plus tard, ils sont nombreux à Vandoncourt à parler avec nostalgie du regretté Jean-Pierre Maillard-Salin et de la « révolution culturelle » qu’il a impulsée.

On les comprend, tant les méthodes d’organisation prônées par la jeune équipe municipale tranchaient avec le paternalisme sans ambition du maire précédent, aux affaires depuis vingt-quatre ans. « Nous avons dit aux habitants : tu as une bonne idée, on t’épaule, mais tu t’en occupes. On voulait que les gens se prennent en charge et les associer aux décisions au nom de l’autogestion et d’une certaine idée de la démocratie », se rappelle Yves Montavon, Conseiller municipal qui faisait partie de l’aventure.

 

Chacun a son mot à dire

Les chantiers participatifs, en plus de permettre aux citoyens de se rencontrer, ont permis de fleurir la ville ou de rénover la salle polyvalente.

Dans la foulée, des instances permettant la participation citoyenne sont créées. Comme dans n’importe quelle commune, le Conseil municipal est ouvert aux habitants, sauf qu’ici, ils ont désormais le droit de prendre la parole. En outre, chaque Conseiller municipal se voit attribuer une rue afin de faire remonter les attentes du terrain.

Sans compter que chaque année, avant le vote du budget, la municipalité organise une réunion publique. Les grandes orientations y sont exposées et, là encore, chacun a son mot à dire. « Une centaine de personnes y participent. C’est un moment important de la vie de la commune », estime Brigitte Cottier, Conseillère municipale en charge de la culture.

Des commissions thématiques (environnement, scolaire, budget…) ouvertes à tous et chargées de rendre des avis à l’exécutif voient également le jour afin de donner corps à l’idéal autogestionnaire.

Près d’un demi-siècle plus tard, ces institutions existent toujours. Véronique Fiers, arrivée au village il y a une quinzaine d’années participe à quatre d’entre elles. « Je me sens directement concernée. Ça touche à la vie du village, à ses habitants », argue-t-elle. Convaincue de l’utilité démocratique de ces commissions, elle assure que « tous les points de vue sont écoutés et acceptés. Ils rentrent dans la balance au même titre que le point de vue d’un élu ».

En effet, l’équipe municipale a bien compris que pour que les habitants se réapproprient durablement la politique, il ne suffit pas de les écouter, mais vraiment les intégrer au processus de construction de la décision publique : « Le Conseil municipal n’est pas une chambre d’enregistrement. Si la majorité des gens en face de nous n’est pas d’accord, on les suit. Car si on les prend pour des cons, ils cesseront rapidement de participer », estime Yves Montavon.

 

Autogestion en actes

Alternatives d mocratie vandoncourt 3Mais c’est surtout la richesse de la vie associative qui fait dire aux habitants des bourgades alentour que Vandoncourt est « un village pas comme les autres ». Le quotidien est en effet rythmé par les initiatives organisées par les vingt-huit associations que compte la commune, du club de foot à la fanfare en passant par une association de préservation des vergers ou des variétés anciennes de pommes.

Ici, pas de « Y'a qu’à, faut qu’on ». La volonté de la municipalité de responsabiliser les habitants se traduit par une forte culture du bénévolat. « Quand la mairie ou les associations lancent des appels, il y a toujours du monde pour répondre présent. Notre devise c’est aide-toi et le ciel t’aidera », lance Patrice Vernier.

Ainsi, plus de deux cents bénévoles participent chaque année à l’organisation de la Fête des saveurs, tandis que des chantiers participatifs ont débouché sur la restauration du temple protestant du village, la réfection de la salle polyvalente ou la création d’un centre de vacances géré par les parents.

En plus de permettre à la municipalité de faire de substantielles économies, et d’améliorer le cadre de vie des habitants, ces actions collectives participent à la création du lien social dans la commune. « Pour s’entraider, il faut se connaître. Et pour se connaître, il faut faire des choses ensemble », résume le maire.

 

Une participation en baisse

Alternatives d mocratie vandoncourt 1Une quinzaine d’habitants sont venus volontairement, ce samedi matin, pour restaurer la salle polyvalente du village.

Mais, si la vie associative est toujours foisonnante à Vandoncourt, la participation des citoyens aux commissions, elle, est en berne. Étienne, la trentaine, pense que la démocratie participative fait partie de « l’esprit du village », ce qui ne l’empêche pas de bouder les commissions. « Je n’en vois pas l’intérêt. L’équipe municipale fait bien son travail et quand on a quelque chose à dire, on peut le faire », argumente-t-il.

Certes, les réunions publiques attirent toujours autant de monde, mais seulement une quarantaine de personnes participent activement aux commissions, contre plus de soixante (soit 10 % des habitants) au moment de la « révolution culturelle ». « Les gens viennent moins », reconnaît Christian Roth, premier adjoint. « À l’époque, il y avait tout à faire. Mais quand ça se limite à de la gestion, c’est moins intéressant ».

Jean-Marie Bart, Conseiller général qui connaît bien l’expérience vandoncourtoise pense que la « démocratie participative à des limites. Ce sont toujours les mêmes qui participent », note-t-il. La baisse de l’implication citoyenne s’explique par la « tendance actuelle à privilégier l’individu plutôt que le collectif », estime Véronique Fiers. « Et puis certaines personnes pensent qu’elles ne seront pas utiles. Mais quand on ne fait pas partie de l’équipe municipale, on peut apporter un autre regard, justement parce qu’on ne fait pas partie de l’équipe », plaide-t-elle.

Alors, pour éviter que l’héritage de Jean-Pierre Maillard-Salin ne soit progressivement effacé par la routine, Patrice Vernier veut « relancer l’utopie » et faire en sorte que « l’intelligence collective continue à œuvrer au service du village ». Y parviendra-t-il ?



Pour en savoir plus :

- (1) Source : un article d'Emmanuel Daniel, qui effectue le tour de France des alternatives.

Site : http://www.tourdefrancedesalternatives.fr/

- L’expérience vandoncourtoise a fait l’objet de livres : « À Vaudoncourt, c’est tous les jours dimanche » de Christophe Wargny (1980) et « Enquêtes à Vandoncourt » ( 1979).

- Un dossier de 15 pages sur le site de Colibri, revenant sur l’expérience vandoncourtoise : http://goo.gl/heqh1A

- Lire également A Saillans, les 1 199 habitants ont tous été élus au premier tour !

 

Commentaires (7)

1. Alvinounet 04/04/2014

En réponse aux modérateurs du site, je tiens à préciser que mon commentaire précédent ne se voulait effectivement pas être une apologie du FN, simplement une intention d'explication objective au vote majoritaire de ces habitants pour ce parti nationaliste.
Je ne souhaitais pas non plus lancer un débat mais je vais quand même répondre à Vincent, toujours dans cette tentative d'explication sur la cohérence entre vote FN et reprise de démocratie.

Je vous invite tout d'abord à visionner l'intégralité de la conférence de François Asselineau, et sachez que je vous rejoins tout à fait sur l'idée d'opportunisme électoral du FN. Néanmoins je fais une distinction entre ce parti et les autres qui militent pour "une autre Europe". D'une part, JLM est un atlantiste déclaré et dans le lien du programme que vous donner, il est dit que le FDG souhaite un changement des traités européens. La vérité c'est qu'il n'est pas possible de modifier ces traités pour des raisons d'organisation même de l'UE. Quand à EELV, tout est dans le nom (EUROPE Ecologie...) ce qui pour le coup est contradictoire, il suffit pour s'en convaincre d'observer ne serait-ce que l'introduction des OGM dans l'alimentation contre l'avis du peuple et au détriment de la santé, mais pour le seul bénéfice des lobbies très bien représentés à Bruxelles.
Le FN est sans doute le parti le moins pro-européen (voir même pour la sortie de la France de l'UE et pas simplement dans sa critique) et c'est en ça que je parle de vote "le moins pire" parmi les choix donnés aux dernières élections.
Et c'est bien ce que j'essaie de vous faire comprendre : le mondialisme (à ne pas confondre avec la mondialisation) étant l'inverse de la démocratie, le retour au nationalisme apparait comme la condition de sa survie.

En conclusion je dirais que la position du FN sur ses sujets est parfois floue, sans doute volontairement, mais d'un point de vue électoral ça fonctionne et ça on ne peut le nier.

PS (à des fins de transparence également) : je ne vote pas puisque je suis contre le suffrage universel que je considère comme une arnaque.

2. Vincent 03/04/2014

Le FN n'est pas le seul à critiquer l'UE, le Front de Gauche notamment le fait également, mais pas sur son fond : vous pouvez le constater en lisant la page 17 du programme 'L'Humain d'Abord' disponible ici : http://www.placeaupeuple2012.fr/wp-content/uploads/humain_dabord.pdf. Le FDG critique surtout son mode de fonctionnement.

Concernant le GMT, le Parti de Gauche organise des conférences aux 4 coins de la France et est vent debout contre ce projet. Je n'ai pas visionné les vidéos, mais j'ai lu l'article du Monde Diplomatique qui rejoint pleinement le point de vue du Front de Gauche.

Sur la démocratie, si le FN peut rejoindre d'autres partis comme ceux composant le FDG ou EELV sur le constat, les raisons profondes qu'il invoque ne sont non pas un amour de la démocratie, mais un nationalisme sous-jacent (cf programme du FN aux dernières élections présidentielles), contrairement à d'autres partis.

En somme, la ligne idéologique du FN ne se base que sur un opportunisme électoral, appuyant là où cela fait mal, sans pour autant amener de vraies solutions. Cela a fonctionné lors de ces dernières élections, mais le bilan des villes comme Toulon, Vitrolles, etc. n'est pas folichon. Voici une série de reportages assez édifiant sur le sujet : http://www.franceculture.fr/emission-les-pieds-sur-terre-le-front-national-aux-commandes-vitrolles-2014-01-20

PS (à des fins de transparence) : je suis sympathisant du FDG.

3. Alvinounet 03/04/2014

Avertissement de l'équipe du LEA : le commentaire ci-dessous a occasionné un débat au sein des modérateurs du site. Nous l'avons tout d'abord "dépublié", puis après discussion avons décidé de le publier à nouveau. Les liens cités étant intéressants, ils viennent contredire ce que certains d'entre nous ont relevé comme une apologie du FN. A vous de juger. Rappelons que les commentaires sur ce site sont publiés automatiquement, la modération n'intervenant qu'à posteriori.

Au contraire, c'est parfaitement logique !
Dans une optique réellement démocratique le choix le moins pire est bien celui du FN, soit un choix anti-mondialiste qui confisque de plus en plus son pouvoir au peuple. Il suffit de voir ce qui se passe tous les jours (transfert du pouvoir législatif à l'Union Européenne, accords de libre-échange, TTIP...).
Mais bien évidement ce n'est pas le discours officiel de nos médias car ce serait bien trop dangereux pour eux !
Je pense d'ailleurs que si les habitants sont de moins en moins impliqués dixit la conclusion de l'article, c'est bien qu'ils sont les mieux placés pour se rendre compte du vole progressif de toute démocratie à notre échelle. Plus on a donné de pouvoir à l'Europe, moins les peuples ont eu leur mot à dire. Et à part le FN, tous les autres partis sont pro-européens. Il faut donc maintenant le dire tel quel, l'Union Européenne est une dictature.

Quelques lien pour appuyer mes propos :
Concernant les médias : https://www.youtube.com/watch?v=o21qq4bvQ7c
Concernant l'Europe : https://www.youtube.com/watch?v=Bb8dB7d3BdE
Et concernant le rattachement des élites mondialistes à la finance et au grand capital : http://www.monde-diplomatique.fr/2013/11/WALLACH/49803

4. Vincent 03/04/2014

Sylvain : je parlais des élections présidentielles où Marine Le Pen est arrivée en tête en 2012 avec 32% des voix au 1er tour.

Yokho : vu l'aspect progressiste et démocratique de leur démarche, cela me parait extrêmement curieux de voter massivement pour le FN, voire contradictoire.

5. sylvain 03/04/2014

Tu as du te tromper Vincent. Ton lien mène a un résultat qui dit tout le contraire.

Aux municipales, il n y a que une liste...

6. Yokho (site web) 03/04/2014

Pourquoi étonnant ? Quel est le rapport ?
L'article montre par l'exemple que la population est la mieux placée pour prendre les décisions qui la concerne.
Ces gens pourraient être des cannibales pédophiles nazi que ça ne changerait rien au constat.
Donc bon qu'ils votent FN à l'échelon national, ou pour le FDG, ou s’abstiennent massivement, ça n'a pas de lien.

7. Vincent 02/04/2014

Fait étonnant vu l'article, le candidat arrivé en tête du 1er tour des 2 élections présidentielles précédentes était celui du FN... Voir ici : http://www.lemonde.fr/resultats-election-presidentielle/vandoncourt,25230/

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